Último livro do ano

The American Civil War (John Keegan)

Keegan inicia seu livro  argumentando que enquanto a I Guerra Mundial havia sido um conflito desnecessário, o mesmo não se dava com a Guerra Civil Americana; o que não implica que não pudesse ser evitada. Havia possibilidades para resolver a questão principal, a escravidão, no campo político mas infelizmente haviam idealistas em ambos os lados que estavam prontos a defender seus ideais com armas nas mãos. E foi o que aconteceu.

Não foi pela escravidão propriamente que o sul foi para a guerra; aliás, o sul não foi para a guerra, ele simplesmente se retirou da União. O que estava em jogo para Jefferson Davis e principalmente para o homem do sul era a independência dos estados. Para esses homens, a União estava violando a constituição e submetendo estes estados a uma tirania.

Para Lincoln e o resto do país, a secessão era inconcebível. Tanto que os sulistas foram tratados durante toda guerra não como beligerantes, mas como rebeldes. A eles foram negados todos os direitos da tradição da guerra, deveriam ser simplesmente esmagados, como acabaram sendo. Enquanto McClellan, comandante do exército da união, esteve a frente, ainda procurou se fazer uma guerra com um número mínimo de baixas, pois entendia que estava enfrentando seus compatriotas. Grant e Sherman tinham outra visão, o sul precisava sofrer para abandonar a luta e isso incluiu sua população civil. 

Começava aí a aplicação do conceito da guerra total, que alcançaria seu ápice na II Guerra Mundial. Era preciso tirar o desejo de lutar da população do sul, principalmente dos civis. 

A Guerra não foi propriamente sobre a escravidão, embora em certo momento se tornasse com a emancipação decretada por Lincoln no meio do conflito. A esmagadora maioria dos soldados confederados não tinham escravos, e nem aprovavam propriamente a escravidão. Lutavam por sua independência e pelo jeito sulista de ser.

E foi uma carnificina. Misturou-se exércitos de voluntários, sem experiência nem cultura de guerra, idealismo, predomínio da infantaria (o que impedia combates decisivos que apenas o uso intensivo da cavalaria e artilharia poderiam conferir), trincheiras e uma extraordinária capacidade de ambos os lados de aceitar perdas e continuar lutando. Era uma antecipação da I Guerra Mundial em seus aspectos mais funestos. 

O fato de vir morar em Vicksburg me levou a procurar um livro sobre o assunto. Para felicidade minha, encontrei este livro de Keegan, de quem já tinha lido II World War. O que me faz gostar deste historiador militar é sua capacidade de ver o conflito de forma abrangente, desde a organização da logística de guerra, a condução política, a economia de guerra até a descrição das batalhas.

Fica claro no livro que Vicksburg foi o ponto de desequilíbrio da guerra. A partir da vitória de Grant sobre Pemberton e a conquista da chamada Gibraltar do Mississippi, a guerra civil estava decidida. Ainda levariam dois anos, mas já havia o vitorioso. O sul simplesmente procurou resistir até o fim de suas forças.

O livro também é um retrato dos generais da guerra civil, particularmente Grant e Lee. Ao contrário do que acontecia na Europa, os Estados Unidos tinham poucos generais experimentados na arte da guerra. A referência eram os manuais franceses sobre as guerras napoleônicas, o que muito contribuiu para o prolongamento dos conflitos pois faltou em momentos decisivos líderes capazes de aproveitar as oportunidades de vitórias decisivas em momentos chaves do conflito. 

Infelizmente, para Lee, o sul perdeu seu segundo grande general, Stonewall Jackson, no meio do conflito. Grant, por seu lado, teve Sherman e Meade. No fim a vitória do rico e industrializado norte sobre a confederação, encerrando a rebelião que deixaria tantas marcas na estória do país. Mais de 250 mil homens morreram em combate, 500 mil de enfermidades e o sul do país terminou arrasado pela guerra total de Grant, que terminou como presidente dos Estados Unidos.

 

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s